Delen

Wat ooit begon als een weddenschap groeide uit tot een passie.

Wat ooit begon als een weddenschap groeide uit tot een passie. Één van onze ITZU-founders, Koen Janssen, zit volop in zijn voorbereiding voor zijn deelname aan het EK Ironman Long Distance op 30 juni in Frankfurt. Een triatlon die grote deuren kan openzetten. Door middel van een exclusief interview kom je meer te weten over de passie van Koen.

Naar aanleiding van jouw deelname aan het EK Ironman Long Distance op 30 juni in Frankfurt. Hoe ziet jouw voorbereiding eruit?

“Ik heb een trainingsschema opgesteld met mijn coach Luc van Lierde. Maar eigenlijk ben ik een heel jaar bezig met triatlon. Triatlon is eigenlijk een zomersport waarvoor de basis wordt gelegd in de winter. Ik train iedere dag om tegen de zomer in topconditie te zijn. Hard en intensief trainen doe ik zelden. Als er een triatlon aan komt, train ik wel meer dan anders, zelfs tot meer dan 20u per week.”

“Het is ook belangrijk dat ik op mijn voeding let en voldoende rust neem. Qua voeding is het belangrijk om gebalanceerd te eten. Je moet niet meer of minder eten. Natuurlijk als je meer sport, verbrand je meer. De juiste dingen eten tijdens de trainingen spelen ook een rol; voldoende sportdrank, koolhydraten en recuperatieshakes zorgen ervoor dat het herstel na de training beter verloopt.”

Daarom kunnen we in feite stellen dat er 5 disciplines zijn in deze sport:

  • Zwemmen
  • Fietsen
  • Lopen
  • Voeding
  • Rust nemen

“De laatste 2 worden door de meeste mensen wel wat onderschat, maar zijn minstens even belangrijk!”

Hoe combineer je intensief sporten met je job als CEO van ITZU. Kan je wat tips geven aan drukbezette mensen?

“Ik heb drie tips: planning, planning, planning”. Zegt onze CEO Koen al lachend.

“Ik sport rond de 14 uur per week, ongeveer 1u tot 1,5u per dag en in het weekend wat meer. Ik ben blij dat de collega’s daar ook rekening mee houden. Maar planning is echt key! Het is iets wat ik graag doe en met passie, het zorgt ervoor dat het combineerbaar blijft.”

Vanwaar komt de passie voor deze sport?

“Een 6-tal jaar geleden werd ik uitgedaagd door een vriend om deel te nemen aan een triatlon, een korte weliswaar. Uiteindelijk aanvaarde ik de uitdaging en schreef me in. Door de deelname heb ik veel respect gekregen voor deze sport, ik kreeg echt de smaak te pakken. Ondanks dat het een individuele sport is train je ook samen. Het is niet mijn doel om mij te kwalificeren of goede prestaties te halen. Voor mij is de sport echt een middel om mezelf in balans te houden, en mijn extra energie dat ik vaak toch wel heb erin kwijt te kunnen.”

Waarom je deelname aan deze triatlon?

“Wat begon als een weddenschap werd voor mij een uitlaatklep. Ik begon met korte en halve afstanden en na 2 jaar werd het tijd om een hele triatlon te doen. Ik ben ook op zoek gegaan naar de juiste begeleiding en zo heb ik contact opgenomen met Luc van Lierde om mij te coachen ter voorbereiding. Ik heb toen voor Frankfurt gekozen omdat het relatief dicht bij huis is, het een Europees Kampioenschap is met een hoog niveau en waar een leuke sfeer hangt. Een belangrijke factor is ook dat het in het begin van de zomer zal plaatsvinden, zo ligt de voorbereiding in het voorjaar. In de zomer zelf heb ik dan niet meer de spanning en de druk die hier toch wel mee gepaard gaat.”

“Om die redenen ook dit jaar de triatlon in Frankfurt. Op een EK zijn er meer kwalificatiemogelijkheden voor het Wereldkampioenschap Ironman in oktober, Kona- Hawaii. Ik zeg niet dat het me gaat lukken maar in theorie zou ik misschien wel kans hebben. En dat is een droom die ik graag zou willen realiseren. Ik heb ook het gevoel dat het parcours mij wel ligt. Natuurlijk is het een hele dag en er kunnen veel dingen gebeuren, dus het moet wat meezitten. We zullen zien wat die dag gaat brengen, maar ik kijk er wel naar uit!”

In welke discipline ligt voor jou de uitdaging?

“Mijn zwemresultaten liggen in verhouding lager dan de twee andere disciplines. In lopen scoor ik relatief het beste. Maar de uitdaging zit erin dat het lopen als laatste aan bod komt, waardoor ik er al een heel parcours heb opzitten. Lopen is wat ik het liefste doe, het beste in ben en waarmee ik het verschil kan maken. Mijn inspanningen goed doseren is dus zeker een must.”

Wat vind je het fijnste aan triatlon?

“Het is mijn manier van leven geworden, doordat ik iedere dag met de sport bezig ben en zoveel train ben ik het hele jaar door fit. Op een mooie zomerdag 120 km gaan fietsen met vrienden geeft me voldoening.”

Wat is tot nu toe je grootste prestatie in je carrière?

“De selectie van het Wereldkampioenschap halve Ironman in Zuid- Afrika vorig jaar. In 2017 heb ik mij in de halve Ironman van Lanzarote kunnen kwalificeren voor dit WK halve Ironman. Met het hele gezin zijn we dan naar Zuid-Afrika gegaan in 2018, en hebben we naast de wedstrijd er ook een leuke trip met het gezin aan overgehouden. Ik wou graag bij de eerste 50% van mijn leeftijdscategorie zitten, en ik zat uiteindelijk bij de eerste 30% waar ik zeker wel trots op ben.”

Ben je zenuwachtig aan de start van een wedstrijd?

“Ik ben niet zenuwachtig of heb geen stress, een gezonde spanning voor de start is er wel. Maar eens ik in de wedstrijd zit, ben ik gefocust en vliegt de wedstrijd snel voorbij.”

Wie is je grote voorbeeld?

“Luc Van Lierde, niet enkel omdat hij mijn coach is. Maar ook omdat hij het heeft klaargespeeld om 2x de Ironman in Hawaii te winnen, toch wel de moeilijkste triatlon ter wereld waar de beste triatleten  tegen elkaar racen. Het is een zeer straffe prestatie als je ziet wat hij gepresteerd heeft. Hij heeft me door zijn ervaring veel bijgebracht over de sport en de trainingen, waar ik erg zeker dankbaar voor ben.”

Wat zijn je ambities naar de toekomst toe?

“Toen ik begon met triatlon was het mijn doel om ooit een Ironman uit te kunnen doen. En daarna een Ironman met een resultaat onder de 10u, in beide ben ik ondertussen geslaagd."

"Het was nooit mijn ambitie om me te plaatsen voor het WK halve Ironman maar het is me per toeval wel gelukt. Uiteraard droom ik ervan om naar Hawaii te gaan, maar dit is niet echt een doel. Als het kan en het zit er in dan ga ik er alles aan doen. Ik ga niet teleurgesteld zijn als het niet lukt maar het zou wel een mooie kers op de taart zijn.”